Cobalto

cobalto

Il cobalto è un elemento ferromagnetico, duro e di colore bianco-argento. Ha proprietà fisiche simili al ferro e al nichel. Il cobalto era noto fin dall’antichità per i suoi composti, utilizzati per colorare il vetro di blu.

Il cobalto non si trova allo stato puro metallico, ma solo come minerale, e viene estratto come sottoprodotto della estrazione di rame o di nichel.

Il cobalto viene usato per molte leghe (superleghe, acciai ad alta velocità, leghe resistenti alla corrosione), come catalizzatore nell’industria chimica e petrolifera e come agente essiccante.

La produzione mondiale annuale è di circa 57.500 tonnellate, di cui il 40% prodotto in Congo e il 31% in Cina.

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